Från Bimbo till Betty I

Fleischer Studios fortsatte söka sin identitet. De hade introducerat sin huvudkaraktär, Bimbo, en hund som ibland var vit, ibland svart, men någon större succé hade det inte blivit. De hade också introducerat en sidokaraktär, Betty Boop, en hundliknande kvinna med hängande öron, som trots sin 20-tals flapper-stil visade sig vara helt rätt i tiden under 1930-talets början.

The Male Man (1931)

Bröderna Fleischer hade emellertid inte insett Bettys potential ännu. The Male Man handlar uteslutande om Bimbo, i sin vita skepnad, som brevbärare.

Bimbo tvingas leverera brev till Davy Jones på havets botten, men vägen dit är kantad av många och udda gags. Dave Fleischers influenser var fortfarande gällande på studion, dvs så många gags som möjligt, de behövde inte ha med berättelsen att göra. Om Bimbo blir förvånad, flyger hatten inte bara upp i luften och tillbaks, istället gör hatten en full loop innan den landar på huvudet igen.

The Male Man hade premiär den 24 april 1931 och animerades av Ted Sears, Seymour Kneitel och Grim Natwick.

Twenty Legs Under the Sea (1931)

Twenty Legs Under the Sea är ännu en helt obegriplig film om Bimbo.

Bimbo hamnar alltså under havsytan, igen. Han verkar vara kung av havet under några ögonblick, men han slutar som fabriksarbetare vid en sardinfabrik på slutet. Ingen berättelse, mest improviserad animation av Willard Bowsky och Tom Bonfiglio. Filmen hade premiär den 5 maj 1931.

Silly Scandals (1931)

En bit in i Silly Scandals dyker Betty Boop upp, och nu får hon äntligen sitt namn.

Hon har visserligen sina hundöron kvar, men det är här hon blir Betty, en skandalös flapper med strumpeband och korta kjolar. Vid ett par tillfällen under sitt nummer tappar hon sin topp och exponerar sin BH, något som egentligen var otänkbart utifrån the Hays Code, men regelverket var fortfarande inte fullt genomdrivet (se här). När hon har sjungit sitt nummer skanderar publiken ”we want Betty!” – publiken som såg Silly Scandals på bio verkar ha varit lika ivriga att se Betty. Inom ett år skulle hon bli Fleischer Studios största stjärna.

The Herring Murder Case (1931)

Men det var fortfarande Bimbo som var Fleischers levebröd. I The Herring Murder Case får Bimbo dock sällskap av en gammal bekant.

Plötsligt befinner vi oss utanför filmen, och ur ett bläckhorn dyker Koko the Clown upp – Out of the Inkwell hette Fleischers filmserie där Koko dök upp för första gången. Han springer in i filmens handling och blir Bimbos sidekick. Koko the Clown var en av bröderna Fleischers första återkommande karaktärer (se här). När Max Fleischer uppfann rotoscope-tekniken filmade han av sin bror Dave i en clown-kostym. Dave hade tidigare arbetat som clown på Coney Island, ett nöjesfält nära där familjen bodde, och nu fick han åter användning för sin Yama Yama-dräkt. Den kalkerade clownen fick namnet Koko.

The Herring Murder Case är i övrigt fylld med fin animation, framför allt en del riktigt snygga tredimensionella effekter, men den är också fylld med regissören Dave Fleischers ändlösa jakt på gags Allt, precis allt, rör på sig hela tiden. Bord, byggnader och alla karaktärer gungar i takt med musiken, konstant. Trevligt för publiken, kanske, men det var oerhört krävande av animatörerna, förståeligt nog.

Filmen är den sista som använder Billy Murray som röst till Bimbo. Den hade premiär den 26 juni 1931 och animerades av Al Eugster och Shamus Culhane.

Bimbo’s Initiation (1931)

Bimbo’s Initiation brukar räknas som Bimbos bästa film och det är inte svårt att förstå varför.

Berättelsen är ganska enkel, Bimbo råkar ramla ner genom en brunn och stöter på en sektliknande grupp som försöker värva honom som medlem. Bimbo tackar hela tiden nej, och råkar ut för den ena konstigheten efter den andra – olika slags tankegåtor och hinderbanor med risk för sitt liv. Filmen innehåller mycket fin animation. Vid ett tillfälle hamnar Bimbo i ett rum som vänds uppochned – och det är väldigt vackert utfört. Framåt slutet dyker Betty Boop upp och verkar försöka rädda honom, innan det avslöjas att hon också försöker värva honom och att alla sektmedlemmarna också är Betty Boops.

Det märks att bröderna Fleischer inte alls bryr sig om the Hays Code. Det är många klappar på Bettys välutvecklade rumpa, både från Bimbo och henne själv.

Bimbo’s Initiation hade premiär den 24 juli 1931 och animerades av Grim Natwick, Betty Boops skapare. Detta var dock sista gången han animerade Betty för Fleischer Studios.

Nu får ni inte mer för den 25-öringen.

Det här inlägget postades i 1931, Fleischer Studios och har märkts med etiketterna , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , . Bokmärk permalänken.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.